Harbour Air vuela el primer avión eléctrico

Este es un artículo que salió en leSoleil. El artículo está en francés y me tomé la libertad de traducirlo para que todos lo podamos entender. Disculpen si hay fallos en la traducción ya que no sé mucho francés. Disfruten esta gran noticia.

El martes pasado, el transportista regional Harbour Air, con sede en Vancouver, voló durante tres minutos un avión Beaver DHC-2 De Havilland Canada, construido en 1956, convertido en un motor eléctrico.

De Havilland Beaver, totalmente eléctrico, despega para una prueba de vuelo inicial mientras una audiencia en línea mira a través de las redes sociales el 10 de diciembre de 2019. Foto cortesía de Harbor Air Seaplanes.

Este vuelo histórico fue llevado a cabo por el CEO de Harbor Air, Greg McDougall, un experimentado piloto con más de 12,000 horas en su libro de registro. «Para mí, fue como conducir un Castor normal, excepto que era un Castor con esteroides eléctricos», dijo a la AFP después de un vuelo a lo largo del río Fraser, que linda con el aeropuerto. de Vancouver «De hecho, incluso tuve que contener el poder».

Esta conversión fue posible con la ayuda de la firma estadounidense magniX que instaló un motor de 560 kilovatios (equivalente a 750 caballos de fuerza) en la punta del Beaver. La batería, por su parte, ofrece un alcance de alrededor de cien kilómetros.

Originalmente, el Beaver se entregó con un motor de pistón radial de 450 caballos de fuerza (336 kW). Varios dispositivos similares se han convertido con turbinas.

Como era de esperar, la electrificación del Beaver lo hace mucho más silencioso, excepto cuando el piloto pone todo el caucho para despegar debido a las palas de la hélice que atraviesan El aire. Para el resto del vuelo, todo se hace en silencio, sin el contrafuego tradicional del motor de pistón.

El hecho es que, después de todo, la autonomía se reduce. Pero en el caso de Harbor Air, no es un problema.

Además, el peso de las baterías sigue siendo un problema importante. «Incluso si es una batería de baja densidad, todavía pesa 2100 libras». Esto explica el uso potencial para vuelos cortos, hasta el día en que habrá baterías más eficientes con menos peso.

Sin embargo, McDougall dice que el tiempo de recarga después de un vuelo es equivalente a un minuto por minuto de vuelo con una terminal de 240 voltios. Lo cual aún es aceptable.

También elogia la fiabilidad del motor eléctrico en comparación con la de los motores de pistón o incluso de turbina. «El motor eléctrico mucho más confiable», dice. ¡También tiene la ventaja de enfriarse!

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